Décès à la maternité d’Orthez : l’anesthésiste considérée comme responsable pénalement

Il pourrait y avoir un procès après le décès d’une patiente survenu fin septembre, à la maternité d’Orthez, dans les Pyrénées-Atlantiques.

Deux rapports d’expertises confirment l’alcoolisme et la responsabilité pénale d’Helga Wauters, médecin anesthésiste belge mise en examen après le décès d’une femme de 28 ans dont elle avait la charge à la maternité d’Orthez.

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20 minutes – 05/05/2015 – Extraits

« Un premier rapport psychiatrique, fin 2014, considère qu’elle est responsable pénalement et un second rapport en toxicologie livré début 2015 révèle qu’elle est une consommatrice excessive et chronique d’alcool », résume pour l’avocat de la famille de la victime, Maître Philippe Courtois, confirmant une information de RTL.

« Une consommatrice excessive et chronique d’alcool »

Selon l’avocat, le second rapport en toxicologie, réalisé à partir d’analyse de cheveux de l’anesthésiste, indique « qu’au moins pendant les six derniers mois avant le prélèvement, effectué juste après les faits, Helga Wauters était une consommatrice excessive et chronique d’alcool. »

« On savait qu’elle était dans un état d’ébriété lors de l’accouchement de la patiente, cela n’a rien de nouveau », précise-t-il.« Mais ce qui est plus choquant, c’est de savoir que bon nombre d’actes médicaux qu’elle a réalisés avant les faits l’ont été dans un état d’ébriété », insiste Maître Philippe Courtois.

L’avocat indique qu’il va demander à nouveau d’auditionner le personnel et les dirigeants de la clinique privée d’Orthez, qui employait depuis peu Helga Wauters et la mettait à disposition de la maternité publique de la ville dans le cadre d’une convention entre les deux établissements. « C’est quand même étonnant que personne n’ait remarqué l’état de cette personne qui, je tiens à le dire, est toujours présumée innocente », déclare-t-il.

Helga Wauters, 47 ans, est en liberté conditionnelle et soumise à un contrôle très strict, particulièrement pour soigner sa dépendance à l’alcool. Elle est assignée à résidence en Haute-Vienne et doit suivre des soins dans un centre spécialisé à Périgueux pour traiter son addiction. Elle a toujours reconnu « avoir bu » au moment des faits.

Elle avait intubé les voies digestives au lieu des voies respiratoires

Le 26 septembre 2014, Helga Wauters avait prodigué une péridurale sur une jeune femme de 28 ans qui s’était rendue à la maternité d’Orthez pour un accouchement. Juste après la pose de la péridurale, elle s’était rendue chez des amis « boire un verre de rosé ». Mais l’accouchement s’était mal passé et une césarienne était devenue nécessaire.

Rappelée, l’anesthésiste sentait l’alcool à son retour à l’hôpital et son comportement avait paru étrange à ses collègues. La situation avait viré au drame : au lieu de se servir du respirateur du bloc opératoire, l’anesthésiste avait utilisé un ballon manuel pour ventiler sa patiente, et avait intubé les voies digestives au lieu des voies respiratoires.

En arrêt cardiaque, la patiente avait été transférée à l’hôpital de Pau où elle était décédée le 30 septembre. Le bébé, lui, est né sain et sauf.

« Nous devrions fin juin avoir le retour des commissions rogatoires ordonnées par le juge français en Belgique, où Mme Wauters a exercé », indique Maître Philippe Courtois.« En tout cas, c’est un soulagement pour la famille de la victime de savoir qu’Helga Wauters, présumée innocente, a été déclarée pénalement responsable car elle avait la crainte qu’il n’y ait pas de procès pénal », conclut-il.

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